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Exploradores Digitales con Ease Apps. Usuarios y resultados

Si en el mes de abril te explicamos cómo el proyecto Exploradores Digitales con Ease Apps nos había permitido mejorar las aplicaciones Ease Apps, en esta ocasión te contamos más detalles sobre los participantes, las pruebas y los resultados obtenidos con dicho proyecto.

El proyecto Exploradores Digitales se desarrolló entre octubre de 2018 y junio de 2019. Durante estos más de ocho meses hemos experimentado, probado y, en definitiva, explorado si las aplicaciones que forman parte de Ease Apps (Ease Touch, Ease Mouse y Ease Joypad) son realmente útiles para facilitar o permitir el acceso a un dispositivo móvil Android a aquellas personas que lo necesiten.

Este proceso también nos ha servido para comprender cómo se están utilizando realmente nuestras aplicaciones, qué dificultades encuentran los usuarios y cómo mejorarlas para que se adapten mejor a las necesidades reales de las personas. Esto es lo que algunos llaman diseño centrado en el usuario.

Participantes

Para este proyecto buscamos voluntarios que no fueran capaces o tuvieran muchas dificultades para usar un dispositivo móvil de forma convencional. En total participaron 9 personas, 2 de ellas con Parkinson y el resto con parálisis cerebral. Vamos a conocerlas un poco más:

  • Luis y Paco. Ambos con Parkinson y con dificultades para usar su teléfono inteligente debido a los temblores causados por esta enfermedad. Les ofrecimos usar Ease Touch.
  • Josep Lluís y Gemma. Asisten a la escuela de educación especial y tienen grandes dificultades manipulativas debido a su parálisis cerebral. También se planteó el uso de Ease Touch.
  • David y Amal. Ambos con parálisis cerebral y ya usuarios de un ratón tipo joystick para acceder al ordenador. Se les planteó Ease Mouse.
  • Mariel. Con ataxia y para quién se había descartado los dispositivos táctiles tras varios intentos frustrados. Propusimos Ease Touch.
  • Mabel. Con parálisis cerebral, ya era usuaria de un sistema de barrido con dos conmutadores que accionaba con sus piernas. Le ofrecimos Ease Joypad para controlar su móvil.
  • Rubén. También con parálisis cerebral. Usuario de un cobertor de teclado y un joystick para acceder a su ordenador personal.

Pruebas

A los voluntarios se les pidió que participasen en dos tipos de pruebas:

  • Prueba estructurada. A cada usuario se le pidió que realizara algunas tareas a su elección con su dispositivo móvil y que, para ello, contara con el apoyo de una de nuestras apps. Durante la prueba, nosotros permanecimos observando atentamente, tomando notas e invitando al participante a que comentase en voz alta aquello que le pasara por la mente en ese momento. En la disciplina de la Interacción Persona Ordenador esta técnica se conoce con el nombre de pensar en voz alta.
  • Prueba de uso libre. Una vez realizadas las pruebas estructuradas y solucionados algunos problemas importantes de usabilidad (que los hubo), le pedimos a cada usuario que se instalara la aplicación en su dispositivo móvil y que la usara cuando la necesitara. Pasado un tiempo volvimos para entrevistar al usuario y otras personas de su entorno con el fin de indagar cómo había ido la experiencia.

Resultados

Los resultados fueron muy positivos. Ya hemos explicado que estas pruebas permitieron añadir mejoras esenciales a las distintas aplicaciones de Ease Apps. Pero lo que quizás no esperábamos que ocurriera es que la mayoría de los participantes acabaran adoptando estas herramientas casi inmediatamente.

A continuación resumimos cuáles fueron los beneficios para los participantes. En otras publicaciones comentaremos con más profundidad alguno de estos casos.

  • En el caso de Rubén, tras probar con Ease Touch y dada su destreza con los joysticks, se decidió utilizar un joystick acoplado a su silla de ruedas (BJ Ring) y Ease Mouse. Actualmente utiliza su móvil personal con gran precisión para acceder a Whatsapp, Facebook e Instagram, realizar llamadas de voz, etc.
  • Tanto Amal como David utilizan Ease Mouse para las funciones habituales del móvil como mensajería instantánea, redes sociales, juegos, etc.
  • Mabel ha adquirido mucha destreza manejando su móvil —que ya usa de manera autónoma— con los conmutadores que acciona con sus piernas.
  • A Luis y a Paco usar Ease Touch les ha supuesto pasar de no usar prácticamente el móvil a usarlo a diario para acceder a Internet, jugar o comunicarse por WhatsApp. Les resulta de especial utilidad cuando tienen que escribir. Luís nos comentaba que ahora se siente más seguro usando su teléfono.
  • Mariel ha pasado de experiencias frustrantes a —con la ayuda de Ease Touch y gracias a la práctica intensiva— utilizar el móvil sin apenas necesitar siquiera de Ease Touch, que lo mantiene minimizado la mayor parte del tiempo. Ease Touch le ha dado la tranquilidad para poder utilizar el móvil.
  • Por último, Josep Lluís y Gemma no fueron capaces de completar las tareas propuestas por su tutor. Antes deben superar otras muchas dificultades y aprendizajes que son necesarios para manejar un dispositivo móvil, incluso para tareas muy sencillas. Tanto su tutor como sus respectivas familias se han puesto de acuerdo para continuar trabajando, conscientes del enorme potencial que tienen las tecnologías móviles. Si lo necesitan en el futuro, Ease Touch estará a su disposición.

Conclusiones

Sin lugar a dudas, el proyecto Exploradores Digitales ha sido un éxito rotundo. Además de las mejoras técnicas que ya hemos incorporado a las distintas aplicaciones de Ease Apps, varias personas han decidido adoptar estas herramientas para mejorar la accesibilidad de su móvil. ¡No podríamos estar más satisfechos!

Esta exploración nos ha permitido dar un impulso inicial a Ease Apps, pero el trabajo no acaba aquí. Nuestra meta es seguir observando, escuchando, desarrollando y haciéndonos cómplices de aquellas personas que lo necesiten para tratar de facilitarles —aunque solo sea un poco— el acceso a la tecnología móvil.

 

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